熱帶氣旋問與答
____________________________________________________________________________________________

問:什麼是熱帶氣旋?

熱帶氣旋是由水蒸氣冷卻凝固時放出潛熱而發展出的暖心結構。熱帶氣旋若移到陸地或低水溫的地方便會失去暖心結構而逐漸減弱消散或轉化為溫帶氣旋。熱帶氣旋的移動主要受到內力及大尺度天氣系統影響,另外地球自轉的科氏力也使熱帶氣旋的雲系圍繞著中心旋轉,北半球的熱帶氣旋沿逆時針方向旋轉,南半球的則以順時針旋轉。熱帶氣旋帶來的大風大雨可以造成嚴重的人命傷亡及財產損失。

問:熱帶氣旋如何形成?

熱帶氣旋是熱帶海洋上的氣旋性渦旋。上升中的水氣遇冷,便會凝結成水點,這時水氣便會加熱空氣,空氣塊便會因空氣膨脹及變輕而上升,令地面氣壓下降。這時低壓系統與附近的氣壓差異甚大,更多空氣被扯到這低壓中心,空氣便攪動海水,使海水熱能去到空氣中,為該低壓提供更多能量。當空氣進入低壓系統,海水加熱使空氣上升,地球自轉亦令空氣受發生偏轉,產生旋渦,熱帶氣旋於是形成。

問:熱帶氣旋形成具甚麼條件?

海水溫度不能低於26℃,因為較高的海水溫度能提供較多的能量讓熱帶氣旋生成及發展;
垂直風切不能太大,因為如果垂直風切太大,熱帶氣旋的暖心結構便不容易形成;
具有對流不穩定的大氣,因為越不穩定越能導致強烈的對流,有利熱帶氣旋的生成;
中低對流層的須具充足的水氣,有利空氣的上升﹔
地球自轉而成的科利奧里力不能太小,因為科利奧里力太小令空氣渦難以形成,不利發展熱帶氣旋。

問:甚麼影響熱帶氣旋移動?

熱帶氣旋的移動主要受內力和外力兩大影響。
內力方面:是指受地偏轉效應影響使空氣以旋轉的方式流入進熱帶氣旋之中心,因此引致熱帶氣旋北部的環流較強勁,最後得出內力。熱帶氣旋強度越大受內力影響越大,越有向北移動的趨勢。
外力方面:即是受熱帶氣旋周圍的空氣流動影響,當熱帶氣旋於西太平洋低緯度時,會受副熱帶高壓脊南側的東風影響而向偏西移動,如熱帶氣旋進行至中緯地區時,會受中緯度西風帶的影響,加快熱帶氣旋的移動速度;同時熱帶氣旋的移動會受大尺度天氣系統影響,如高空的低壓系統、中尺度的對流系統及季候風,亦可受由其它熱帶氣旋所引致的藤原效應,令移動產生變化。

問:成熟的熱帶氣旋有什麼結構特徵?

一個成熟的熱帶氣旋最先具有的是暖心,暖心是暖濕空氣環繞著中心旋轉上升而釋放大量潛熱,熱能在中心附近垂直分佈,因此熱帶氣旋內氣溫都比氣旋外高;強烈熱帶風暴或以上的強度級數都一般有一圍繞熱帶氣旋中心旋轉的中心密集雲層區,風眼亦會於氣旋達颱風級數時在中心密集雲層區上發展;而風眼一般是呈圓形,直徑由2公里至370公里不等,由於風眼內無雲覆蓋,因此風眼掠過時,該區一般會平靜無風;同時風眼是由風眼牆包圍,風眼牆內對流是熱帶氣旋內最為強烈,降水和風力的強度也是最大,雲層高度亦是熱帶氣旋內最高;成熟熱帶氣旋通常有螺旋雨帶繞著中心旋轉。螺旋雨帶的強對流會帶來大風雨。

熱帶氣旋的強度怎樣分級?

熱帶氣旋是跟據熱帶氣旋中心最高風力所分級。中心風力每小時118公里以上的熱帶氣旋不同地方有不同稱謂,一般地區稱為氣旋,西北太平洋稱為颱風,大西洋及東北太平洋則稱為颶風;T-number亦可用作分別熱帶氣旋強度的,能將熱帶氣旋級別進一步分析,用於估計熱帶氣旋的強度變化。

為何熱帶氣旋會變性?

當颱風以拋物線轉向東北移動及進入西風帶,由於附近海水面溫度較低,颱風中心已被冷空氣入侵,中心的溫度場不是暖心及低壓中心隨高度相當傾斜,颱風特性已完全失去,最後變成溫帶氣旋。

問:熱帶氣旋能在哪裡出現?

熱帶氣旋以西太平洋出現頻率最高,還有東南太平洋及南大西洋均能出現熱帶氣旋。 西太平洋每年平均約有三十個熱帶氣旋形成,全球每年平均約有八十個熱帶氣旋形成。 西太平洋的熱帶氣旋出現頻率最高是因為西太平洋洋面廣闊,加上地球自轉令太陽輻射加熱的溫暖海水堆積於西太平洋。

問:為何香港附近的熱帶氣旋使天氣較熱及有煙霞?

當有熱帶氣旋於本港時附近或呂宋以東海域時,由於熱帶氣旋的空氣在其覆蓋範圍上升、形成積雨雲後,乾燥的空氣便會在其周圍下沉,因此空氣懸浮物便因較小的濕氣的依附而容易因地面加熱而升到空中,同時下沉氣流經過一個加熱過程,所以下沉空氣的氣溫會較高。而下沉的空氣亦會把空氣罩著,令近地面風勢微弱,令熱氣積聚,加上把內陸的熱空氣和懸浮粒子帶到華南,因此天氣便會較炎熱及有煙霞。

問:熱帶氣旋怎樣命名?

西北太平洋及南海熱帶氣旋自1947年開始由設於關島的美軍聯合颱風警報中心統一命名,早期命名方式全以女性名字依英文字母排列命名,1979年開始改以男女名字相間的順序命名,沿用迄今。由於新的140個颱風名字原文來自不同國家及地區,不是慣用的人名,且非按英文A至Z的排序,十分複雜。中央氣象局為了慎重起見,做了民意調查,超過七成四的民眾認為熱帶氣旋消息報導以颱風編號為主,輔以國際颱風命名較為合適。2000年11月世界氣象組織颱風委員會會議決定,更改西北太平洋及南海地區部分颱風名稱,此訊息並刊登在2001年10月份颱風委員會秘書處所出版之「颱風委員會2000年回顧」文獻中刊載。 1